Карелы

К концу I тыс. н. э. предки карел занимали территорию к северу и северо-западу от Ладожского озера, включая район Сайменских озер. С XI в. часть их начинает продвигаться на Олонецкий перешеек, где они вступают во взаимодействие с вепсами; в то же время осваивавшие территорию современной средней и северной Карелии предки карел контактировали с саамами.   
Значительное воздействие на формирование карельского этноса оказало соседнее славянское, а позднее – русское население. С возникновением в IX столетии Древнерусского государства территория Карелии вошла в сферу его влияния. Первое упоминание Карелы в русских летописях относится к 1143 г.
После распада Киевской Руси в XII в. Карелия стала частью Новгородской республики, причем до 1370-х гг. сохраняла автономию. В 1227 г. новгородский князь Ярослав Всеволодович обратил карел в православную веру. В 1478 г. (после присоединения к Москве новгородских земель) карельский край входит в состав Русского государства.
По Столбовскому договору 1617 г. Россия была вынуждена оставить за Швецией Карельский перешеек. Из-за политики религиозного, национального и социального угнетения, проводимой Шведским правительством на приобретённых землях по отношению к местному православному населению, значительная часть карел мигрировала во внутренние области России. Переселенцы обосновались на опустевших в начале XVII в. землях, в результате чего образовались локальные группы верхневолжских, валдайских, тихвинских и медынских карел. Часть оставшихся на территории Приладожья карел перешла в лютеранство и приняла участие в формировании финского этноса.
По Ништадтскому мирному договору 1721 г. Карельский перешеек вновь стал российским.

Корела.jpg

Рис. Крепость Корела (г. Приозерск Ленинградской обл.)

После Октябрьской революции Карелы получили национальную автономию: в июне 1920 г. была образована Карельская трудовая коммуна, преобразованная в 1923 г. в Карельскую АССР. 
После военных действий 1939-1940 гг. Карельская АССР была преобразована в Карело-Финскую ССР. Статус союзной республики сохранялся до 1956 г., когда Карелия вновь стала автономной республикой в составе РСФСР. В 1991 г. Карельская АССР была переименована в Республику Карелия.

Источники:
История Карелии с древнейших времен до наших дней / Под общ. ред. Н. А. Кораблева и др. Карел. науч. центр РАН, Ин-т яз., лит. и ист. - Петрозаводск, 2001; http://www.hrono.ru/etnosy/etnos_k/karely.php
Источник иллюстрации:
http://dic.academic.ru/dic.nsf/ruwiki/60888
Профильные сайты:
www.gov.karelia.ru; www.finnougr.ru; www.afunrf.ru; www.finnougoria.ru